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Cresce o número de católicos no mundo

O Anuário Pontifício, edição 2011, apresentado ao Papa Bento XVI no último fim de semana mostra que o número de católicos no mundo aumentou 1,7% entre 2008 e 2009, principalmente na África e na Ásia.

De acordo com os números, atualmente existem 1,18 bilhão de católicos no mundo. Quase a metade (49%) vive no continente americano. Já na Europa, a população católica corresponde a 24%.

O Anuário também mostra crescimento do clero. O número de bispos aumentou, de 5002 em 2008 para 5056 em 2009, um aumento de 1,3% . O número de padres passou de 405.178 em 2000 para 410.593 em 2009.

O Anuário mostra também que o número de diáconos permanentes teve um crescimento de 2,5%, de 37.203 em 2008 para 38.155 em 2009. Quantos às religiosas, o número diminuiu, de 739 mil para 729 mil, em apenas num ano. Apesar disto as vocações aumentam na África e Ásia.

Houve crescimento de 0,82% no número de seminaristas. O maior aumento foi registrado na África e Ásia, com um ritmo de crescimento de 2,2% e 2,39%, respectivamente. No mesmo período a Europa e América diminuíram suas porcentagens em 1,64% e 0,17%, respectivamente.